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Doença de Alzheimer - Sintomas e diagnóstico

Quais são os sintomas da doença de Alzheimer

À medida que as pessoas envelhecem, mudanças ocorrem em todas as partes do corpo, incluindo o cérebro. Como resultado, algumas pessoas podem notar que demora mais tempo para aprender coisas novas, não se lembram de informações como antes, ou perdem coisas. Esses geralmente são sinais moderados de esquecimento, e não problemas sérios de memória.

Problemas emocionais, como estresse, ansiedade ou depressão, podem fazer a pessoa mais esquecida. Algumas questões de saúde - como efeitos colaterais de medicamentos, deficiência de vitamina B12, alcoolismo crônico, e tumores cerebrais - podem causar perda de memória ou até demência.

Perda memória associada com doença de Alzheimer ou demência é severa o suficiente para interferir com atividades cotidianas. No começo, o único sintoma pode ser esquecimento leve. A pessoa pode ser incapaz de lembrar eventos recentes, fazer a mesma pergunta várias vezes, e se perder em locais familiares. A pessoa pode parecer saudável, mas na verdade está cada vez tendo mais problemas para compreender o mundo ao seu redor. Tais dificuldades podem ser decorrentes de doença de Alzheimer de outra condição. Um médico deve ser consultado para fazer um diagnóstico.

A doença de Alzheimer varia de pessoa para pessoa. Nem todos terão os mesmos sintomas. Doença de Alzheimer pode progredir mais rapidamente em algumas pessoas do que em outras. Porém, em geral, doença de Alzheimer demora muitos anos para se desenvolver, ficando cada vez mais severa com o tempo.

À medida que a doença de Alzheimer progride, a memória piora. A pessoa pode ter problemas para reconhecer amigos e familiares. Pode ser difícil aprender coisas novas. Pessoas nesse estágio moderado de doença de Alzheimer podem se comportar de forma diferente também. Por exemplo, podem ficar impacientes, agitadas ou nervosas, ou podem divagar.

Quando a doença de Alzheimer fica mais severa, a pessoa perde a capacidade de comunicação. Ela pode dormir mais, perder peso, e ter problema para engolir. Freqüentemente a pessoa com Alzheimer não consegue controlar a bexiga e intestino. Eventualmente, pode precisar de cuidados totais.

No começo, diagnóstico preciso da doença de Alzheimer ajuda pacientes e seus familiares a planejar para o futuro. Dá a eles tempo para discutir opções de cuidados e tomar as providências financeiras e legais enquanto o paciente ainda pode tomar decisões. E, embora nenhum medicamento possa interromper ou retardar o desenvolvimento da doença de Alzheimer, diagnóstico precoce oferece a melhor chance de tratar os sintomas.

Como é o diagnóstico da doença de Alzheimer

Atualmente, a única forma definitiva de diagnóstico para doença de Alzheimer é descobrir se placas e emaranhados coexistem no tecido cerebral. Para examinar o tecido cerebral os médicos fazem uma autópsia do cérebro quando a pessoa morre. Enquanto o paciente está vivo, os médicos somente podem fazer um diagnóstico de "possível" ou "provável" doença de Alzheimer. Médicos com treinamento especial, geriatras ou neurologistas, podem diagnosticar corretamente a doença de Alzheimer em até 90% dos casos.

Os médicos usam várias ferramentas para diagnóstico da doença de Alzheimer:
* Histórico médico completo com perguntas sobre a saúde geral da pessoa, problemas médicos anteriores, saúde da família, e dificuldades de desempenhar atividades cotidianas.
* Testes médicos, como exame de sangue, urina ou fluido espinhal.
* Testes para medir a memória, resolução de problemas, atenção, cálculos e habilidades de linguagem.
* Tomografia cerebral para verificar se consegue visualizar algo anormal no cérebro.

Algumas vezes os resultados dos testes ajudam os médicos a descobrir ou eliminar outras possíveis causas dos sintomas do paciente. Por exemplo, problemas na tireóide, reações a medicamentos, depressão, tumor cerebral e doença nos vasos sanguíneos do cérebro podem ocasionar sintomas similares aos da doença de Alzheimer. Algumas dessas outras condições podem ser tratadas com sucesso.

Créditos:
Tradução: © 2012, Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto: NIH SeniorHealth



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