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Artrite reumatóide - O que é, causas, sintomas, tratamento, cirurgia

O que é artrite reumatóide

A artrite reumatóide é uma doença inflamatória que causa dor, inchaço, rigidez e perda de função nas articulações. Ela pode causar sintomas de leves a severos. Artrite reumatóide não afeta somente as articulações, mas também pode atacar tecido na pele, pulmões, olhos e vasos sanguíneos. Pessoas com artrite reumatóide podem se sentir doentes, cansadas e algumas vezes febris.

Artrite reumatóide é classificada como uma doença auto-imune, a qual ocorre quando o sistema imunológico se volta contra partes do corpo que deveria proteger.

Artrite reumatóide geralmente ocorre em padrão simétrico. Isso significa que se um joelho ou mão estiver envolvida, o outro membro também estará. A artrite reumatóide pode ocorrer em qualquer idade, mas geralmente começa durante os anos mais produtivos da pessoa. Ela ocorre mais freqüentemente em mulheres do que em homens.

Causas e fatores de risco para artrite reumatóide

Os cientistas acreditam que artrite reumatóide pode resultar de interações de muitos fatores, como genética, hormônios e ambiente. Embora artrite reumatóide algumas vezes ocorra em famílias, a causa exata da doença ainda é desconhecida.

Pesquisas sugerem que a genética da pessoa é uma parte importante para o desenvolvimento da doença, porém não a única. Algumas evidências mostram que agentes infecciosos, como vírus e bactérias, podem engatilhar artrite reumatóide em pessoas com tendência hereditária a desenvolver a doença. Entretanto, o agente ou agentes específicos são desconhecidos.

Artrite reumatóide não é contagiosa

É importante notar que artrite reumatóide não é contagiosa. Uma pessoa não pode contrair artrite reumatóide de outra.

Sintomas da artrite reumatóide

Diferentes tipos de artrite possuem sintomas distintos. Em geral, pessoas com a maioria das formas de artrite têm dor e rigidez nas articulações. Artrite reumatóide é caracterizada pela inflamação do revestimento das articulações. Essa inflamação causa calor, vermelhidão, inchaço e dor ao redor das articulações. A pessoa também pode se sentir doente, cansada, e algumas vezes febril.

Artrite reumatóide geralmente ocorre em padrão simétrico, de modo que se um joelho estiver envolvido, o outro provavelmente será afetado.

Diagnóstico da artrite reumatóide

A artrite reumatóide pode se de difícil diagnóstico nos estágios iniciais por várias razões. Primeiro, não há teste único para diagnosticar a doença. Adicionalmente, os sintomas variam de pessoa para pessoa e podem ser mais severos em umas do que em outras.

Os testes comuns para artrite reumatóide incluem:

* Teste de fator reumatóide. O fator reumatóide é um anticorpo que está eventualmente presente no corpo da maioria das pessoas com artrite reumatóide. Porém, nem todos com artrite reumatóide testam positivo para fator reumatóide, especialmente nos estágios iniciais. Também, algumas pessoas que testam positivo nunca desenvolvem a doença.

* Teste para detecção de anticorpos citrulina. Esse teste de sangue detecta anticorpos anti-peptídio cíclico citrulinado. Esse teste é positivo na maioria das pessoas com artrite reumatóide e pode até ser positivo muitos anos antes do desenvolvimento dos sintomas. Quando usado em conjunto com o teste de fator reumatóide, esse teste é muito útil na confirmação do diagnóstico de artrite reumatóide.

Outros teste comuns para artrite reumatóide incluem:
* Taxa de sedimentação eritrocitária, a qual indica a presença de inflamação no corpo.
* Teste de sangue para contagem de células brancas.
* Teste de sangue para anemia

Uma vez que os sintomas de artrite reumatóide podem ser similares aos de outros tipos de artrite e problemas nas articulações, pode levar certo tempo para eliminar as outras condições que possam estar ocasionando esses sintomas. A gama completa de sintomas pode se desenvolver com o tempo, e apenas alguns sintomas estar presentes nos estágios iniciais.

Tratamento de artrite reumatóide

O tratamento para artrite reumatóide pode ajudar a aliviar a dor, reduzir o inchaço, retardar ou prevenir danos às articulações, elevar a capacidade funcional, e melhoras o bem-estar do paciente. Exercícios físicos, medicamentos e, em alguns casos, cirurgia são os tratamentos mais comuns para artrite reumatóide.

Exercícios físicos e redução do estresse no tratamento de artrite reumatóide

Pessoas com artrite reumatóide precisam de bom equilíbrio entre descanso e exercícios físicos. Elas devem descansar mais quando a doença está ativa e exercitar mais quando ela não está. Reduzir o estresse também é importante. Fazer exercícios de relaxamento e fazer parte de grupos de apoio são duas formas de reduzir o estresse.

Medicamentos para tratamento de artrite reumatóide

A maioria das pessoas que tem artrite reumatóide toma medicamentos. Alguns só dão alívio à dor, outros reduzem a inflamação. Há ainda os medicamentos que retardam o curso da doença, como metotrexato, leflunomida, sulfasalazina, e ciclosporina.

Corticosteróides são outro tipo de medicamento usado para reduzir a inflamação em pessoas com artrite reumatóide. Cortisona, hidrocortisona e prednisona são os corticosteróides comumente usados.

Novos tipos de medicamentos, chamados modificadores de resposta biológica, também podem ser usados para reduzir os danos às articulações.

Tratamento precoce com combinação de medicamentos, ao invés da utilização de um único medicamento, pode prevenir o progresso da artrite reumatóide e diminui bastante os danos às articulações.

Cirurgia para artrite reumatóide

Em alguns casos, o médico pode recomendar cirurgia para restaurar a função ou aliviar a dor em uma articulação danificada. Cirurgia também pode melhorar a capacidade da pessoa realizar atividades cotidianas. Substituição da articulação e reconstrução do tendão são dois tipos de cirurgias disponíveis a pacientes com dano severo às articulações.

Dieta no tratamento da artrite reumatóide

Dietas especiais e suplementos vitamínicos têm sido sugeridos para o tratamento de artrite reumatóide. Embora essas estratégias não sejam danosas, estudos científicos ainda não mostraram qualquer benefício.

Uma dieta nutritiva com a quantidade correta de calorias, proteínas e cálcio é importante. Algumas pessoas devem ser cuidadosas ao ingerir bebidas alcoólicas por causa da medicação que tomam para a artrite reumatóide.

Créditos:
Tradução: © 2012, Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto: NIH SeniorHealth



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