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Exercícios físicos e atividade física na terceira idade

Como a maioria das pessoas, você provavelmente escutou que atividade física e exercícios são bons para a saúde. De fato, ser fisicamente ativo com regularidade é uma das melhores coisas que você pode fazer para sua saúde. Estudos mostram que exercícios físicos proporcionam muitos benefícios para a saúde e que pessoas na terceira idade podem ganhar muito se mantendo fisicamente ativas. Até exercício físico de intensidade moderada pode melhorar a saúde de pessoas que estão frágeis ou tenham doenças que acompanham o envelhecimento.

Estar fisicamente ativo também pode ajudar a manter-se forte o suficiente para continuar fazendo as coisas que gosta de fazer mesmo envelhecendo. Tornar exercícios e atividade física uma parte constante da sua vida pode melhorar sua saúde e o ajudar a se manter independente enquanto envelhece.

Mantenha-se o mais ativo possível

Praticar exercícios e atividade física regularmente é importante para a saúde física e mental de quase todos, inclusive na terceira idade. Realizar atividade física e exercícios regularmente pode proporcionar benefícios de longo prazo e até melhorar a saúde em pessoas da terceira idade que já têm doenças e incapacitações. Por isso que os especialistas dizem que pessoas na terceira idade devem procurar ser o mais ativas possível.

Ser sedentário pode ser perigoso para a sua saúde

Embora exercícios e atividade física estejam entre as coisas mais saudáveis que você pode fazer, algumas pessoas na terceira idade ficam relutantes em se exercitar. Alguns ficam com medo que exercícios sejam muito duros ou que os machuque. Outros podem pensar que precisam entrar em uma academia ou comprar equipamentos especiais. Porém, estudos mostram que o sedentarismo é perigoso. Na maioria das vezes as pessoas na terceira idade perdem a capacidade de realizar coisas sozinhas não somente por causa do envelhecimento, mas também porque não permanecem ativas.

De acordo com o "U.S. Surgeon General's Report on Physical Activity and Health", pessoas sedentárias têm o dobro de probabilidade de desenvolver doença cardíaca do que as ativas fisicamente. Falta de atividade física também pode ocasionar mais visitas ao médico, hospitalizações e uso de medicamentos para uma variedade de doenças.

Exercícios físicos podem prevenir ou postergar doenças

Cientistas descobriram que permanecer fisicamente ativo e exercitar-se regularmente pode ajudar a prevenir ou postergar muitas doenças e incapacitações. Em alguns casos, exercícios físicos são tratamento eficiente para muitas condições crônicas. Por exemplo, estudos mostram que pessoas com artrite, doença cardíaca ou diabetes podem se beneficiar de praticar exercícios físicos regularmente. Exercícios também podem ajudar pessoas com pressão alta, problemas de equilíbrio ou dificuldade de caminhar.

Exercícios físicos controlam o estresse e melhoram o humor

Atividade física regular de intensidade moderada pode ajudar a controlar o estresse e melhorar o humor. Estar ativo regularmente também diminui a probabilidade de depressão. Estudos também sugerem que exercício físico pode ajudar a melhorar ou manter alguns aspectos das funções cognitivas, como a capacidade de alternar entre tarefas, planejar uma atividade, e ignorar informação irrelevante.

Qual a diferença entre atividade física e exercício físico

Algumas pessoas podem se indagar a diferença entre atividade física e exercício físico. Atividades físicas são aquelas que fazem seu corpo se mover, como jardinagem, caminhar com o cachorro e subir escadas ao invés de usar o elevador. Exercício físico é uma forma de atividade física que é especificamente planejada, estruturada e repetitiva, como musculação, tai chi ou aula de aeróbica. Incluir atividade física e exercício físico na sua vida lhe proporciona benefícios à saúde que o podem ajudar a se sentir melhor e aproveitar mais a vida à medida que envelhece.

Mantendo-se forte, independente e em forma

Exercício físico e atividade física são ótimas formas de se divertir, ficar com amigos e familiares, e aproveito o ar livre. Porém, praticar regularmente exercícios e atividades físicas também pode ter impacto direto na sua vida cotidiana. Os benefícios proporcionados por exercícios e atividades físicas podem ajuda-lo a se manter forte e em forma suficiente para realizar as tarefas cotidianas, passear, e manter sua independência.

Pessoas na terceira idade que são sedentárias perdem em quatro áreas que são importantes para a manutenção da saúde e independência: resistência, força, equilíbrio e flexibilidade. Pesquisas sugerem que você pode manter ou restaurar pelo menos parcialmente essas quatro áreas através de exercício e atividade física.

Melhorar a resistência pode, por exemplo, tornar mais fácil caminhar rápido, por mais tempo e ladeira acima. Fortalecer seus músculos o tornará mais forte, melhorar seu equilíbrio pode ajudá-lo a controlar seu corpo e prevenir quedas, e melhorar a flexibilidade pode ajudar a mantê-lo ágil e realizar atividades cotidianas mais facilmente como amarrar os sapatos. Fazer exercícios e atividades físicas que explorem essas quatro áreas proporcionará maiores benefícios, além de diminuir o risco de lesões.

Nunca é tarde para começar a praticar exercícios físicos na terceira idade

Exercícios e atividade física podem ter um efeito positivo na sua vida diária. Mesmo que você pense que é muito velho ou fora de forma para se exercitar, ficar ativo de forma regular o dará mais energia e a capacidade de fazer coisas mais facilmente, rapidamente e por mais tempo. Se você já é ativo, mantenha seus bons hábitos. Se ainda não se exercita, nunca é tarde para começar.

Créditos:
Tradução: © 2012, Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto: NIH SeniorHealth



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